Revised PM2.5 AQI breakpoints

Posted on September 9th 2013

For some historical reason, the AQI convertion formula used for some of the cities on the World Air Quality Index project were not using the updated 2012 EPA PM2.5 standard. (This is only relevant for cities in Asia, like Japan and Taiwan. Other continents (America, Europe and Australia) have always been using the 2012 standard.

The main change is this updated EPA standard, published on December 14th 2012, compared to the previous one (published in 1999), is to reduce (limit) the PM2.5 AQI level 50 from 15µg/m3 to 12µg/m3, and this in order to enforce more strict air quality standards.

Since September 9th 2013, all the countries are now using the same PM2.5 AQI conversion scale, which is reflected in this table:

AQI CategoryIndex ValuesPrevious Breakpoints
(µg/m3, 24-hour average)
Revised Breakpoints
(µg/m3, 24-hour average)
Good0 - 500.0 - 15.00.0 – 12.0
Moderate51 - 100>15.0 - 4012.1 – 35.4
Unhealthy for Sensitive Groups101 – 150>40 – 6535.5 – 55.4
Unhealthy151 – 200> 65 – 15055.5 – 150.4
Very Unhealthy201 – 300> 150 – 250150.5 – 250.4
Hazardous301 – 400> 250 – 350250.5 – 350.4
Hazardous401 – 500> 350 – 500350.5 – 500

On a PM2.5 particule mass scale from 0µg/m3 to 100µg/m3, here is a visual comparison for the old and new standard AQI grades:

10 µg/m320 µg/m330 µg/m340 µg/m350 µg/m360 µg/m370 µg/m380 µg/m390

The Ozone calculation has also been updated to taken into account the 8-hours standard: The Ozone AQI is the calculated as the maximum of the 1-hour and 8 hours AQI, where the 1 hour AQI is only valid above 100 and the 8 hours AQI below 300. The 8 hour averaging is based on the calculation described in the procedure for calculating state 8-hour ozone concentrations.

AQI CategoryIndex Values8-hours breakpoints
1-hour breakpoints
Good0 - 500 - 60-
Moderate51 - 10060 - 75-
Unhealthy for Sensitive Groups101 – 15075 – 95125 - 165
Unhealthy151 – 20095 – 115165 - 205
Very Unhealthy201 – 300115 – 375205 - 405
Hazardous301 – 500-405 - 505

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    Sobre a medição da aualidade do ar e poluição

    Sobre os níveis de qualidade do ar

    -Valores do índice de qualidade do ar (IQA).Níveis de preocupação com a saúde
    0 - 50Boa0-50: Boa - A qualidade do ar é considerada satisfatória, a poluição do ar representa pouco ou nenhum risco
    51 -100ModeradoA Qualidade do ar é aceitável; no entanto, para alguns poluentes pode haver uma preocupação de saúde moderada para um número muito pequeno de pessoas que são especialmente sensíveis à poluição atmosférica.
    101-150Insalubre para grupos sensíveisMembros de grupos sensíveis podem experimentar efeitos na a saúde. O público em geral não é susceptível de ser afetado.
    151-200Insalubre150-200: Insalubre - Todo mundo pode começar a sentir os efeitos na saúde; membros de grupos sensíveis podem apresentar efeitos mais sérios de saúde.
    201-300Muito InsalubreAdvertências relativas à saúde das condições de emergência. Toda a população tende a ser afetada.
    300+Perigoso300+: Perigoso - alerta de saúde: todos podem experimentar efeitos mais graves para a saúde

    Para saber mais sobre Qualidade do Ar e Poluição, verifique o wikipedia Qualidade do Ar tópico ou o guia AIRNow a Qualidade do Ar e sua saúde.

    Para conselhos úteis de saúde do dr. Richard Saint Cyr, de Pequim, confira o blog .

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    Temperature unit: