Revised PM2.5 AQI breakpoints

Posted on September 9th 2013
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For some historical reason, the AQI convertion formula used for some of the cities on the World Air Quality Index project were not using the updated 2012 EPA PM2.5 standard. (This is only relevant for cities in Asia, like Japan and Taiwan. Other continents (America, Europe and Australia) have always been using the 2012 standard.

The main change is this updated EPA standard, published on December 14th 2012, compared to the previous one (published in 1999), is to reduce (limit) the PM2.5 AQI level 50 from 15µg/m3 to 12µg/m3, and this in order to enforce more strict air quality standards.

Since September 9th 2013, all the countries are now using the same PM2.5 AQI conversion scale, which is reflected in this table:

AQI CategoryIndex ValuesPrevious Breakpoints
(µg/m3, 24-hour average)
Revised Breakpoints
(µg/m3, 24-hour average)
Good0 - 500.0 - 15.00.0 – 12.0
Moderate51 - 100>15.0 - 4012.1 – 35.4
Unhealthy for Sensitive Groups101 – 150>40 – 6535.5 – 55.4
Unhealthy151 – 200> 65 – 15055.5 – 150.4
Very Unhealthy201 – 300> 150 – 250150.5 – 250.4
Hazardous301 – 400> 250 – 350250.5 – 350.4
Hazardous401 – 500> 350 – 500350.5 – 500


On a PM2.5 particule mass scale from 0µg/m3 to 100µg/m3, here is a visual comparison for the old and new standard AQI grades:

Particule
mass
10 µg/m320 µg/m330 µg/m340 µg/m350 µg/m360 µg/m370 µg/m380 µg/m390
         
Old AQI
Standard:
0..5050..100100..150150.....
         
New AQI
Standard:
0..5050..100100..150150.....


The Ozone calculation has also been updated to taken into account the 8-hours standard: The Ozone AQI is the calculated as the maximum of the 1-hour and 8 hours AQI, where the 1 hour AQI is only valid above 100 and the 8 hours AQI below 300. The 8 hour averaging is based on the calculation described in the procedure for calculating state 8-hour ozone concentrations.

AQI CategoryIndex Values8-hours breakpoints
(ppm)
1-hour breakpoints
(ppm)
Good0 - 500 - 60-
Moderate51 - 10060 - 75-
Unhealthy for Sensitive Groups101 – 15075 – 95125 - 165
Unhealthy151 – 20095 – 115165 - 205
Very Unhealthy201 – 300115 – 375205 - 405
Hazardous301 – 500-405 - 505




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    Über Messungen zur Luftqualität und Verschmutzung

    Über die Luftqualitätsstufen

    -Luftqualitätswerte (AQI)Stufen zur Bewertung der Gesundheitsgefährdung
    0 - 50GutDie Qualität der Luft ist zufriedenstellend. Die Luftverschmutzung stellt ein geringes oder kein Risiko dar.
    51 -100MäßigDie Luftqualität ist insgesamt akzeptabel. Bei manchen Schadstoffen bestehen jedoch für einen sehr kleinen Personenkreis, der außergewöhnlich empfindlich auf Luftverschmutzung reagiert, eventuell Gesundheitsbedenken.
    101-150Ungesund für empfindliche PersonengruppenBei empfindlichen Personengruppen können gesundheitliche Auswirkungen auftreten. Die allgemeine Öffentlichkeit ist höchstwahrscheinlich nicht betroffen.
    151-200UngesundErste gesundheitliche Auswirkungen können sich bei allen Personengruppen einstellen. Bei empfindlichen Personengruppen können ernstere gesundheitliche Auswirkungen auftreten.
    201-300Sehr ungesundGesundheitswarnung aufgrund einer Notfallsituation. Die gesamte Bevölkerung ist voraussichtlich betroffen.
    300+gesundheitsgefährdendGesundheitsalarm: Jeder könnte ernstere Auswirkungen auf die Gesundheit verspüren

    Um mehr über Luftqualität und -verschmutzung zu erfahren, gehen Sie auf die Seite Luftverschmutzung (Wikipedia) oder den AIRNow Leitfaden für Luftqualität und Ihre Gesundheit der US-amerikanischen Umweltagentur.

    Sehr nützliche Gesundheitsratschläge gibt der Pekinger Arzt Richard Saint Cyr MD, www.myhealthbeijing.com in seinem Blog.


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