Visual recognising the Air Quality Index - a case applied to Hanoi

Posted on February 8th 2015

Earlier this week (of February 2015), we got several inquries from Hanoi citizen wondering about the Air Quality Index which was displayed on the Hanoi page (city/vietnam/hanoi).

The main reason for the inquiry was that the Air Quality Index displayed on the World Air Quality Index project was around 50 (green AQI) level, while the outdoor visibilty in Hanoi looked like this:

For reference, on the same day in Beijing where the Air Quality Index in Beijing was arround 180 level, the visibility looks like this picture:

One interresting comment on the above picture for Beijing is that the right-part of the picture is having a worst visibility than the left part. This is actually completely normal, pollution is not always uniform, and depending on the wind direction, one part of the city can have relatively good air quality while the other part can be much worse.


When comparing the visibility for Hanoi and Beijing (see pictures on the right for a comparitive zoomed view), there is no doubt that Air Quality for both cities is at similar level, and, for sure, than if the Beijing AQI is about 180, then it is very likely than Hanoi AQI is much higher than 50.

However, please note that, sometimes, the poor visibility is due to high humidity rather than air pollution (smog). The easiest way to differenciate between humidity and smog is by checking the haze color. If it is yellow or grey, then very likely this is due to smog. But if it is a clean white, then most likely what you are seeing is water vapor (i.e. humidity).

In case you still have some doubts, you can also refer to the Air Quality forecast for your region: The forecast always starts with the current day, so you can check from the first frames of the forecast animation the AQI level for your city.


When you notice such issue with reported Air Quality - then, please, drop us an email and we will do the necessary to check, verify the data, and contact the relevant local EPA to get the issue fixed.

The problem with Hanoi actually happened to be an issue with the monitoring station itself emitting too low values. Once the problem was well identified and acknowledged, it took no time for the local Hanoi EPA (Environment Protection Agency) to fix the issue and get the monitoring station working normally again. Many thanks again to the Hanoi EPA for the effort and quick action.

Click here to see all the FAQ entries
  • Nitrogen Dioxyde (NO2) in our atmosphere
  • Ozone AQI Scale update
  • Kriging Interpolation

  • comments powered by Disqus

    Về phép đo chất lượng không khí và mức độ ô nhiễm:

    Về các thang đo chất lượng không khí

    -Giá trị chỉ số chất lượng không khí (AQI)Mức độ ảnh hưởng sức khỏe
    0 - 50tốtChất lượng không khí được coi là đạt tiêu chuẩn, và ô nhiễm không khí không gây ra rủi ro hoặc rất ít
    51 -100trung bìnhChất lượng không khí ở mức chấp nhận được; Tuy nhiên, một số chất gây ô nhiễm có thể gây ra ảnh hưởng đến sức khỏe của một nhóm nhỏ những người nhạy cảm với không khí ô nhiễm.
    101-150Không lành mạnh cho các nhóm người nhạy cảmNhóm người nhạy cảm có thể bị ảnh hưởng sức khỏe. Phần lớn người dân không có nguy cơ bị ảnh hưởng sức khỏe.
    151-200Có hại cho sức khỏeTất cả mọi người có thể bắt đầu bị ảnh hưởng đến sức khỏe; Những nhóm người nhạy cảm có thể bị ảnh hưởng sức khỏe nghiêm trọng hơn
    201-300rất có hại cho sức khỏeCảnh báo nguy hại sức khỏe nghiêm trọng. Đa số mọi người đều bị ảnh hưởng.
    300+Nguy hiểmCảnh báo sức khỏe: tất cả mọi người có thể bị ảnh hưởng đến sức khỏe một cách nghiêm trọng

    Để biết thêm về ô nhiễm và chất lượng không khí , xem wikipedia chất lượng không khí đang đề hoặc hướng dẫn về chất lượng không khí và sức khỏe của bạn .

    Để biết những lời khuyên về sức khỏe rất hữu ích của bác sĩ y khoa Richard Saint Cyr ở Bắc Kinh, xem blog.

    Usage Notice: All the Air Quality data are unvalidated at the time of publication, and due to quality assurance these data may be amended, without notice, at any time. The World Air Quality Index project has exercised all reasonable skill and care in compiling the contents of this information and under no circumstances will the World Air Quality Index project team or its agents be liable in contract, tort or otherwise for any loss, injury or damage arising directly or indirectly from the supply of this data.

    Cài đặt

    Cài đặt ngôn ngữ:

    Temperature unit: