Revised PM2.5 AQI breakpoints

Posted on September 9th 2013
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For some historical reason, the AQI convertion formula used for some of the cities on the World Air Quality Index project were not using the updated 2012 EPA PM2.5 standard. (This is only relevant for cities in Asia, like Japan and Taiwan. Other continents (America, Europe and Australia) have always been using the 2012 standard.

The main change is this updated EPA standard, published on December 14th 2012, compared to the previous one (published in 1999), is to reduce (limit) the PM2.5 AQI level 50 from 15µg/m3 to 12µg/m3, and this in order to enforce more strict air quality standards.

Since September 9th 2013, all the countries are now using the same PM2.5 AQI conversion scale, which is reflected in this table:

AQI CategoryIndex ValuesPrevious Breakpoints
(µg/m3, 24-hour average)
Revised Breakpoints
(µg/m3, 24-hour average)
Good0 - 500.0 - 15.00.0 – 12.0
Moderate51 - 100>15.0 - 4012.1 – 35.4
Unhealthy for Sensitive Groups101 – 150>40 – 6535.5 – 55.4
Unhealthy151 – 200> 65 – 15055.5 – 150.4
Very Unhealthy201 – 300> 150 – 250150.5 – 250.4
Hazardous301 – 400> 250 – 350250.5 – 350.4
Hazardous401 – 500> 350 – 500350.5 – 500


On a PM2.5 particule mass scale from 0µg/m3 to 100µg/m3, here is a visual comparison for the old and new standard AQI grades:

Particule
mass
10 µg/m320 µg/m330 µg/m340 µg/m350 µg/m360 µg/m370 µg/m380 µg/m390
         
Old AQI
Standard:
0..5050..100100..150150.....
         
New AQI
Standard:
0..5050..100100..150150.....


The Ozone calculation has also been updated to taken into account the 8-hours standard: The Ozone AQI is the calculated as the maximum of the 1-hour and 8 hours AQI, where the 1 hour AQI is only valid above 100 and the 8 hours AQI below 300. The 8 hour averaging is based on the calculation described in the procedure for calculating state 8-hour ozone concentrations.

AQI CategoryIndex Values8-hours breakpoints
(ppm)
1-hour breakpoints
(ppm)
Good0 - 500 - 60-
Moderate51 - 10060 - 75-
Unhealthy for Sensitive Groups101 – 15075 – 95125 - 165
Unhealthy151 – 20095 – 115165 - 205
Very Unhealthy201 – 300115 – 375205 - 405
Hazardous301 – 500-405 - 505



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    Acerca de los niveles de calidad del aire

    Índice de Calidad del Aire (ICA)Calidad del AireProteja su Salud
    0 - 50BuenaNo se anticipan impactos a la salud cuando la calidad del aire se encuentra en este intervalo.
    51 -100ModeradaLas personas extraordinariamente sensitivas deben considerar limitación de los esfuerzos físicos excesivos y prolongados al aire libre.
    101-150Dañina a la Salud de los Grupos SensitivosLos niños y adultos activos, y personas con enfermedades respiratorias tales como el asma, deben evitar los esfuerzos físicos excesivos y prolongados al aire libre.
    151-200Dañina a la SaludLos niños y adultos activos, y personas con enfermedades respiratorias tales como el asma, deben evitar los esfuerzos excesivos prolongados al aire libre; las demás personas, especialmente los niños, deben limitar los esfuerzos físicos excesivos y prolongados al aire libre.
    201-300Muy Dañina a la SaludLos niños y adultos activos, y personas con enfermedades respiratorias tales como el asma, deben evitar todos los esfuerzos excesivos al aire libre; las demás personas, especialmente los niños, deben limitar los esfuerzos físicos excesivos al aire libre.
    300+Arriesgado

    Para saber más sobre la calidad del aire y la contaminación, comprobar la tema Calidad wikipedia Air o Guía airnow a la calidad del aire y su salud .

    Para obtener consejos de salud muy útiles de Beijing doctor Richard Saint Cyr MD, compruebe www.myhealthbeijing.com blog.


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